オーガニック超長綿100%のキッズ肌着「なめらか触感」

語り/八木菜々子(MD)、宮本 諭(MD)

10年来のロングセラー商品であるキッズ肌着「なめらか触感」は、希少なオーガニック超長綿を使い、オリジナルの糸をつくるところから手がけている生地のやさしさが魅力。ロングセラーの女児用肌着と、新たに生地改良、カラー変更した男児用肌着について、開発担当者にインタビューしました。

なめらか触感

オーガニックコットンのなかでも希少な超長綿で生地づくり

――生地の素材選びは、綿からこだわっているのだとか?

八木 そうなんです。「キッズにとって、とにかく肌あたりのやさしい肌着を提供したい」という思いをベースに、超長綿をメインとした商品開発にこだわってきました。さまざまな素材の検討を重ねていく中で、超長綿タイプのオーガニックコットンと出合い、現在の生地につながっています。

1本ずつの繊維が35mm以上あるのが特徴の超長綿。
1本ずつの繊維が35mm以上あるのが特徴の超長綿。

宮本 一般的に35mm以上の長さがあるものを超長綿と呼びますが、オーガニックコットン×超長綿となると、非常に希少価値が高く調達が難しいんです。また、綿は作物なので気候などの外的環境に大いに影響を受けて、供給量も不安定になりがちです。私たちの商品開発は、この原綿を安定的に確保できる紡績会社を探すところからスタートしました。原料の調達から編立・染色までを信頼のおけるパートナーとタッグを組んで行っていることで、長年上質な素材の商品をお届けできています。

左/八木 菜々子、右/宮本 諭
左/八木 菜々子、右/宮本 諭

宮本 綿の原産地であるインドへ何度か行ったのですが、オーガニックコットンの畑では牛ふん肥料を使い、無農薬で綿を栽培しているんですよ。実は、無農薬でも農薬を使用しても、綿の状態はほぼ変わらないのですが、無農薬にすることで環境にやさしく、つくっている方々の健康状態を守ることができます。まさに今、世界的に取り組んでいるSDGs(エスディジーズ)の考え方ですね。

インドの綿農家にて。
インドの綿農家にて。

八木 私たちが採用しているオーガニックコットンは、手摘みで収穫しています。実は収穫後の手摘みのわたには、ゴミや不純物が多く含まれているのですが、ワコールでは紡績工程の流れの中に、ゴミなどの不純物を取り除く作業を追加してもらっています。そのひと手間が加わることで、綿糸の仕上がりがとてもきれいになるんですよ。

綿を収穫後、また工場でもゴミを取り除く作業を行っている。
綿を収穫後、また工場でもゴミを取り除く作業を行っている。

宮本 糸は強く撚る(よる)としっかりとした生地に、甘く(密度を低く)撚るとやわらかいものがつくれます。紡績方法によって手ざわりも変わるので、なめらかな触感を実現するために調整を重ねました。とてもやわらかいので、当時新しかった紡績方法を試すなど試行錯誤をして、極限まで甘く撚れるようにしました。

紡績方法によって手ざわりも変わるので、なめらかな触感を実現するために調整を重ねました。

八木 肌ざわりはとてもやわらかいのですが、洗濯しても型くずれしにくいようにしています。上質な肌ざわりを求めて百貨店へ購入しに来られるお客様にご満足いただければ何よりです。この、綿と紡績方法にこだわった上質なインナーを「なめらか触感」シリーズとして差別化しています。なお、「なめらか触感」シリーズは、「アトピー協会推薦品」の認証もいただいているんですよ。

女児用はやさしく、男児用はしっかりとした生地で開発

――女児用、男児用で生地を変えているそうですが?

宮本 はい。女児用は開発当初からコンセプトを変えずに上品でなめらかで、肌をやさしく包む生地を使っています。これまでは男児用も同じ生地を使っていましたが、お客様のお声を反映して今回マイナーチェンジしました。生地には、厚みや糸の太さに修正を加えてハリやコシを出しました。また、インナーの首元がアウターから見えないようにVネックの開き具合を改良しています。

Vネックの幅はアウターから見えない開き具合に改良。
Vネックの幅はアウターから見えない開き具合に改良。

――カラー展開について教えてください。

八木 男児、女児ともに学校対応として外せないWH(ホワイト)を基本色としています。それに加えて、男児は日常使いしやすいBL(ブラック)とGY(グレー)をご用意しました。女児は発売以来好評の、SX(サックス)、PU(パープル)を引き続き採用しています。

男児用のタンクトップは3カラーを用意。
男児用のタンクトップは3カラーを用意。

宮本 男児用のラインナップは、ニットトップで2種類(タンクトップ・半袖)、ボトムで2種類(ブリーフ・ボクサー)の、計4アイテムをご用意しています。女児用はニットトップで3種類(ノースリーブ・半袖・ジュニア向けブラトップ)、とショーツの計4アイテム。ぜひ上下おそろいでどうぞ。

女児のショーツはタンクトップと同じカラー展開。
女児のショーツはタンクトップと同じカラー展開。

八木 サイズはアイテムやカラーにもよりますが、男児が90~170cm、女児は90cmからLサイズ(身長165cm対応)までご用意しています。ジュニア用のバスト部分に不織布を使ったブラトップタイプもありますので、成長に合わせてバストのトップが気になり始めたら(ファーストブラをお使いになる前のタイミング)、お使いいただければと思います。

宮本 わたから探してオリジナルの生地をつくっているというのが、ワコールのものづくり。今回ご紹介の「なめらか触感」シリーズに加え、生地に再生繊維(セルロース)を加えて保湿性を高めた「しっとり触感」シリーズもございますので、ぜひあわせてチェックしてみてください。

  • 八木菜々子
  • 八木菜々子(やぎ・ななこ) 卸売事業本部 ファミリーウェア商品営業部 営業課 ワコールキッズ、ワコールジュニア担当MD
    2019年入社。ワコールマタニティのサブMDを経て、2020年4月より現職。
  • 宮本 諭
  • 宮本 諭(みやもと・さとし) 卸売事業本部 ファミリーウェア商品営業部 営業課 ワコールキッズ、ワコールジュニア担当MD
    2005年入社。量販店セールス、百貨店セールス、国際本部、ホンコンワコール(出向・駐在)を経て、2018年4月より現職。
取材・文/シキタリエ
撮影/合田慎二

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