今月のコトバ「背後(ハイゴ)」

文/相川藍(あいかわ・あい)
イラスト/白浜美千代

今月のコトバ「背後(ハイゴ)」

背後ってコワイ!

背後(ハイゴ)とは「背中のほう」という意味である。「背中」ではなく、漠然とした「背中のほう」。からだ辞典なのだから、ダイレクトに背中をテーマにすべきかもしれないが、まだまだ暑い日が続きそうなので、少しでも涼しげなコトバを選ぼうと考えた次第だ。

背後には、背中をぞくっとさせるような響きがある。「背後霊」というコトバを思い出すまでもなく、「背後へそうっと忍び寄る」「いきなり背後から呼びとめられた」などの例文でも十分コワイ。加えて「物事の表には現れない陰の部分」という意味もあり、「事件の背後にある真実」「背後に大物が控える」のように使う。時と場合によっては、底知れぬ恐怖をかきたてる物々しい表現といえるだろう。

安倍首相は一作年、参議院本会議で「云々(ウンヌン)」を「デンデン」と読んだことに続き、昨年は、国連総会の演説で「背後(ハイゴ)」を「セイゴ」と読み間違えたそうだ。セイゴと読んでしまうと、ハイゴのせっかくの納涼感が台無しになるので、注意したい。

テキハイは突くか飲むか?

背後(ハイゴ)のもっともコワイ用例は「敵を背後から突く」ではないだろうか。なんて物騒な。なんて姑息な。武士道では、正面から正々堂々と戦うのが美徳であり、敵の背後にまわって背中から襲うのは卑怯。襲われる側も不名誉とされた。本来、武士は他人に背中を見せてはならず、逃げる時にカラダの背面に受ける「後ろ傷」は恥なのである。

「敵を背後から突く」を略して「敵背(テキハイ)を突く」ともいう。敵の背後をテキハイと略すなんて、なんだか軽いノリだなあと思わないでもない。テキーラをソーダで割ったテキーラ・ハイボールという飲み物があるが、これも略せばテキハイ。ウイスキーのハイボールより飲みやすいらしく、ひとくち飲めば戦意喪失。テキハイを突いている場合ではなくなるだろう。

そもそもカラダの中で、背中は癒しのエリアのはず。私たちは、弱っていれば誰かが背中をさすってくれるし、歩けなければ誰かの背中におんぶしてもらえる。迷っていれば、誰かがそっと背中を押してくれることもある。え、誰もしてくれないって? そんなときは「月夜にも背中あぶりて温まれ」という地味なことわざを思い出そう。「月の光で背中をあぶって温めるような効果のなさそうな方法も、しないよりはまし」という意味だ。背中の開いたドレスで、月の光を浴びながらテキハイでも飲めば、じわじわと元気が出そうである。

返り咲いたバックシャン

「バックシャン」とは、背中を含めた後ろ姿が美しい人のこと。最近よく使われるおしゃれなファッション用語だが、辞書には衝撃の事実が書かれている。「昭和初期には、後ろ姿は美しいが、前から見ると失望するような場合に多く用いられた」と。まあしかし、今やそんな古典的なオヤジギャグみたいな使い方をする人は、さすがに少ないのではないか。バックシャンというコトバは、平成後期、ポジティブに返り咲いたのである。

ただし、バックシャンになるのはハードルが高い。自分の背中をチェックするのは難しいからだ。はたして他人にどう見えるのか、不安に感じている人も多いと思う。個人的におすすめなのは、背中の肉の段差をスムージングしてくれるブラ。このようなブラをつけると、背中がすっきりしてここちよいので自信もわいてきて、これこそがバックシャンへの第一歩だなと実感できる。

背中に自信がなければ、武士道精神を貫くのもひとつの方法だ。つまり、決して他人に背中を見せないこと。写真を撮られるときも常に正面を向き、その分、背後の風景にこだわる。要は、背中美人ではなく、背後美人になればいいのだ。いうまでもなく、今はやりの写真加工アプリを使えば、かわいく盛ることも、ゴージャスな大物感を演出することも、思いのままである。

相川藍(あいかわ・あい) 言葉家(コトバカ)。ワイン、イタリア、ランジェリー、映画愛好家。
好きなイタリア語は「スプーニャ(=スポンジ)」。ずぶ濡れになることを「スプーニャになる」といい、浴びるほど酒を飲むことを「スプーニャのように飲む」という。
からだをスポンジにたとえるなんてカワイイ。

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